Le thriller est relativement complexe à définir car il est imprécis. Littéralement « qui donne des frissons », ce genre peut alors contenir tout type de film visant à provoquer chez le spectateur des émotions fortes : stress, anxiété, peur, choc, mais aussi et surtout mystère. Au niveau du contenu de l’image comme de la musique, on adaptera en fonction de la situation et de ce que l’on veut précisément faire ressentir au spectateur. Un bon thriller est un thriller dans lequel le spectateur se sent comme un enquêteur à part entière tout en ressentant l’angoisse des personnages. Dans l’intrigue d’un thriller, il y a toujours un crime commis ou un dangereux criminel à attraper. 

Le genre thriller doit inévitablement jouer sur le suspens. Dans le thriller le suspens sera développé grâce à l’utilisation de notes conjointes serrées qui permettent de tenir le spectateur en haleine. La musique plonge le spectateur dans l’intrigue et accentuent l’action en cours, elle a alors une fonction implicative.